SE CUMPLIERON 51 AÑOS: Joe Frazier demostró ser el mejor del mundo al ganar a Muhammad Alí

El Caribe News

Simón Piña –

Fue la pelea que generó más expectativa en la historia del boxeo (8 de marzo de 1971). Se rompieron récords de salario, producción de dinero y de alcance en las transmisiones vía satélite. Ambos estaban invictos y sin duda, eran los mejores del mundo. El escenario era considerado “La Meca del Boxeo Mundial”, el Madison Square Garden, ubicado en la llamada Capital del Mundo, la ciudad de Nueva York. Una vez en el ring ambos derrocharon calidad, fuerza, valentía y arrojo, lo que vino a completar la escena para que alcanzara una calificación como: “La Pelea del Siglo”. Los dos – muy maltrechos- fueron a dar al hospital después del salvaje encuentro.

Aún después de haber perdido claramente, Muhammad Alí se quejó de la decisión comenzó a hablar de revancha y de que, pese a la derrota se seguía considerando el verdadero campeón. Pero en la votación los jueces no tuvieron de acuerdo con Alí. El referí Arthur Mercante votó 8-6-1; Bill Reach la vio 11-4 y Artie Aidala anotó 9-6; lo que quiere decir que los jurados vieron un triunfo inobjetable a favor de Joe Frazier.

La puntuación, aquella vez, no era 10-9 como ahora sino 1-0 por lo cual no cabe el comentario de que Frazier aseguró la pelea en el round 15 cuando derribó largo a largo a Muhammad Ali con un espectacular gancho de izquierda. De haber usado la votación 10-9, ese round hubiese sido 10-8 por el knock down, pero con el sistema que se empleaba en New York, quedaba 1-0 igual que un round cualquiera. Eso quiere decir que, con o sin caída Frazier era el claro ganador del gran combate.

Pero, de todos modos, Ali se batió como un león y dio la gran batalla durante los 15 rounds que duró la pelea. Demostró que estaba en inmejorables condiciones y que su poder asimilativo era algo sobrenatural. En varios asaltos fue golpeado salvajemente, casi se queda en el round 11 en el cual fue zarandeado de esquina a esquina por “Smokin Joe”. En muchos episodios devolvió el castigo de Joe Frazier puño por puño, pero casi siempre prevalecía el prodigioso gancho de izquierda de la “Locomotora de Filadelfia”.

La máxima demostración de valentía la dio Alí en el último round en el cual fue derribado a los 30 segundos al comenzar el asalto, le restaban dos minutos y medio que, en aquellas condiciones, parecían un siglo. Durante ese lapso aguantó, se amarró, e hizo de todo para aguantar a semejante Miura. Logró sobrevivir apunta de valentía. Así terminó aquella disputa histórica que merecidamente ha sido calificada como la “Pelea del Siglo”.

Foto cortesía

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