Béisbol dominicano inicia su camino a Tokio 2020 enfrentando duro cotejo ante México

El Caribe News

El béisbol dominicano tiene desde esta noche la oportunidad de evitar que el voleibol femenino le enrostre más visitas a Juegos Olímpicos, siempre y cuando las “Reinas del Caribe” cumplan con los pronósticos en enero próximo.

La novena criolla comenzará el largo y difícil camino para clasificarse a Tokio 2020 en el torneo Premier 12 cuyo grupo A arranca hoy en Guadalajara, México, con un choque ante el anfitrión y con el zurdo Enny Romero en el box.

La mezcla de veteranos como Ervin Santana, Neftalí Féliz, Carlos Peguero, Alfredo Marte y Edwin Espinal con prospectos del calibre de Gilberto Celestino, Jeison Guzmán, Otto López, Elehuris Ogando y Geraldo Perdomo ilusionan a la afición acostumbrada a grandes fracasos continentales y mundiales de sus selecciones.

Los dos primeros del grupo avanzarán a ciudad de Chiba, Japón, para disputar la segunda fase con otros cuatro equipos. De esos seis, cuatro pasarán a la ronda final. El mejor equipo de cada continente (salvo Japón) obtendrá el boleto para los Olímpicos.

Tras el choque de hoy, los dirigidos por Luis Rojas se miden al mediodía del domingo (2:00 pm en RD) a una Holanda dirigida por Hensley Meulens que tiene en sus filas al derecho Jair Jurrjens y cierran el lunes frente a Estados Unidos (9:00 pm).

Con Taiwán de sede, Japón, Venezuela y Puerto Rico disputarán el grupo B en Taichung y en Seúl jugarán Australia, Canadá, Cuba y Corea del Sur el C.

En el roster mexicano aparecen nombres como el estadounidense Phillip Evans (ex del Escogido el curso pasado), Efren Navarro (ex aguilucho), los veteranos Horacio Ramírez, Humberso Sosa y Christian Villanueva (quien pegó 20 jonrones para los Padres en 2018).

Los holandeses llegan con el guardabosque Roger Bernardina (ex Nacionales y Dodgers), el antesalista Juremi Profar (hermano de Jurickson), el derecho Orsen Josephina y el infielder Sharlon Schoop (hermano del bigleaguer Jonathan).

Estados Unidos lleva en su plantilla a siete prospectos rankeados entre los mejores 100 de las ligas menores. Son ellos Bobby Dalbec, Tranner Houck, Tyler Johnson, Erik Kratz, Brooks Pounders y Andrew Vaughn. El zurdo Clayton Richard es el más experimentado en la MLB, con 11 temporadas en su espalda.

Grandes incentivos

Llegar a la capital japonesa será complicado, pero en este Premier 12 habrá un gran incentivo económico. Son US$ 180,000 garantizados por jugar, cada victoria en la primera ronda suma US$ 10,000 y sube a US$ 20,000 en la segunda y ronda final.

Los mejores cuatro pasarán a la ronda final, que dará US$ 1.5 millones al campeón, US$ 750,000 al segundo, US$ 500,000 al tercero, US$ 350,000 al cuarto, US$ 300,000 al quinto, US$ 250,000 al sexto y US$ 180,000 a los que finalicen entre el octavo y décimo segundo lugar.

Ganar la primera ronda en cada uno de los grupos agregará US$ 20,000 al equipo.

Antecedentes

Los quisqueyanos llegaron a Los Ángeles 1984 al quedar terceros en los Juegos Panamericanos de Caracas un año antes. Correspondían los cupos a Cuba (oro) y Nicaragua (plata), pero los de José Martí se sumaron al boicot socialista y declinaron.

En Barcelona 1992 los dominicanos regresaron al quedar en cuarto lugar en los Panamericanos de La Habana 1991 tras Cuba (oro), Puerto Rico (plata) y Estados Unidos (bronce). El torneo daba dos boletos (tomados por boricuas y estadounidenses), ya que los cubanos habían sellado el suyo con el oro en la Copa del Mundo de 1990.

Los dominicanos fueron a un repechaje contra Holanda (subcampeón europeo), en el que se impusieron. Fuente: Diario Libre / Foto: Cortesía

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